De Nederlandse Kafka-kring

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6 november 2016 @ 14:00 - 17:00

Kafka’s dierentuin

Goethe-Institut Amsterdam
Herengracht 470
Amsterdam, Nederland

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Het is een bekend feit dat in opvallend veel verhalen van Kafka velerlei dieren een (hoofd)rol spelen. Denk aan bekende verhalen als ‘Die Verwandlung’, ‘Ein Bericht für eine Akademie’, ‘Forschungen eines Hundes’ en ‘Der Bau’, maar ook aan de minder bekende ‘Eine Kreuzung’, ‘Der Geier’, ‘Kleine Fabel’, en bijna onbekende als ‘Das weiße Pferd’ en ‘Die denkenden Pferde von Elberfeld’.

Tijdens Kafka’s dierentuin staan in drie lezingen twee verhalen centraal: ‘Ein Bericht für eine Akademie’ en ‘Der Bau’:

• ‘Kafka’s denkende aap en zijn Zürauer beschouwingen’ door Niels Bokhove, voorzitter van de Kafka-Kring.
Onder andere over het vrijheidsbegrip van chimpansee Rotpeter en zijn schepper (‘zijn’ in de titel dus dubbel verwijzend!), zoals dat kort na het ontstaan van dit verhaal aan de orde kwam in de ‘aforismen’ en overpeinzingen die Kafka in Zürau 1917-18 schreef.

‘Kafka’s zoölogische droomwereld’ door Maarten Frankenhuis, oud-directeur van Artis.
In 1917 laat Kafka de voormalige aap Rotpeter een van zijn meest intrigerende vertellingen beginnen met: „Hohe Herren von der Akademie! Sie erweisen mir die Ehre, mich aufzufordern, der Akademie einen Bericht über mein äffisches Vorleben einzureichen …“. Bijna vijf jaar blijken hem te scheiden van zijn leven als aap. Een opmerkelijk verschil met  de miljoenen jaren die Franz Kafka scheiden van zijn eigen aapachtige voorouders. Een fascinerend reisverslag en een al even boeiende evolutionaire ontwikkeling van onze soort maken duidelijk hoe de familie Kafka uiteindelijk terechtkwam in het getto van Praag.

‘Franz Kafka, der “Bau” und der Erste Weltkrieg’ door Julia Encke, redacteur literatuur Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung.
‘Wer nicht sehen kann, muss hören’, lautet mit Eintritt des Stellungskriegs im Herbst 1914 die Devise für die Soldaten, die im Erdreich verschwinden und deren Blick im Krieg unter der Erde nicht weiter reicht als bis zur nächsten Grabenwand. Es herrscht andauernder Alarmzustand, überall auf dem Schlachtfeld: in den Unterständen, den Gräben und Trichtern und auf den Schanzen im Krieg im Gebirge. Mit dem Dröhnen der Schlacht, dem Donnern der Kanonen, dem Sausen und zischen der Granaten und dem Rattern des Maschinengewehrs beginnt eine nie gekannte Belagerung des Ohrs. Das gilt auch für den unterirdischen Minenkrieg, wo mit Hilfe neu erfundener Horchapparate in der Stille gehört wird, um den Feind zu orten, wo die Soldaten in jeder Sekunde auf die Sprengung des Gegners gefasst sein müssen. Es hat wohl kein literarischer Text dieses Phänomen des ‘Hörens in der Stille’ so eindringlich beschrieben wie Franz Kafkas im Winter 1923/4  entstandene große Erzählung ‘Der Bau’. Ihr ist der Vortrag gewidmet.

Als intermezzo draagt acteur Boris van den Wijngaard voor en na de pauze enkele korte, relatief onbekende dierenverhalen van Kafka voor.

Foto links: Kafka ca. 5 jaar oud | Foto rechts: student Kafka met Kolli (die niet stil kon zitten)